Anonymous start eerste cyberoorlog

Het is een historische dag vandaag. Er word geschiedenis geschreven. Het bijzondere is dat bijna geen enkele nieuwssite of krant er aandacht aan besteed. In Nederland zijn de ontwikkelingen in de zaak Vaatstra het belangrijkste nieuws. Daarnaast krijgen de beschietingen op de Gaza strook een behoorlijke dosis aandacht, maar verder dan de ouderwetse oorlogsvoering wordt er niet gekeken terwijl er los van de raketaanvallen een andere oorlog is begonnen die mogelijk de wereld gaat veranderen.

Gisteren en vannacht zijn we getuige geweest van het begin van de eerste echte Cyberoorlog waarin honderden hackers uit het Anonymous collectief een gezamenlijke aanval op Israelische doelen zijn gestart onder de campagnenaam #OpIsrael. Volgens ABC News zijn er in de loop van de avond en de nacht meer dan 44 miljoen aanvallen gelanceerd op diverse doelen.

CNN meldt dat de schade in geen verhouding staat tot de schade op de grond. Daar hebben ze nog wel gelijk in, want er staat natuurlijk geen prijskaartje op een mensenleven. Aan de andere kant vind ik het wel een onderschatting van wat er gebeurd. Gezien de 44 miljoen aanvallen valt de uiteindelijke schade mee; Er zijn een aantal databases gehackt en gebruikersnamen en wachtwoorden gelekt. Volgens The Next Web zijn er een kleine 700 websites zijn gedurende een korte periode offline geweest als gevolg van de vele DDoS aanvallen waaronder enkele overheidssites en de Israelische Mastercard website. Zolang het bij websites blijft en niet bijvoorbeeld het betalingsverkeer lamgelegd wordt blijft de economische schade beperkt.

Dat die schade mee valt is voor een deel ook te danken aan de preventieve maatregelen die Israel genomen heeft. De Israëli’s zijn constant beducht voor aanvallen en ook cyberaanvallen horen in dit scenario thuis. Een ander land met minder voorbereiding zou volledig lamgelegd kunnen zijn als de hackers ook in de infrastructurele systemen hadden kunnen inbreken zoals de water en energie voorziening.

Hoewel de daadwerkelijke schade, ook in economische zin, mee valt is het belang van deze cyberaanval niet te onderschatten. Diverse instanties waarschuwen al een tijd dat het niet de vraag is of maar wanneer de eerste cyberoorlog zal uitbreken. Ook op dit blog heb ik dat meerdere keren aangestipt. Nu het dan zover is kunnen we een aantal voorzichtige conclusies trekken.

  1. In de eerste plaats valt de schade mee door de goede voorbereidingen van Israel. Een ander doelwit met minder goede beveiligingsmaatregelen had veel harder getroffen kunnen worden.
  2. In de tweede plaats valt de schade mee doordat ze uitgevoerd zijn door een collectief hacktivisten. Hoewel er veel goede hackers zijn binnen het Anonymous collectief is het een te ongecoördineerde actie geweest om echte infrastructurele schade aan te richten. Een militair geleidde aanval zou andere doelen geselecteerd hebben.
  3. In de derde plaats is de massaliteit van de aanvallen verontrustend. Ook met beperkte middelen en huis tuin en keuken hacktivisten is het mogelijk om miljoenen DDoS aanvallen te initiëren. Dat geeft te denken over de mogelijkheden die een militaire operatie in een aanval van land op land zou hebben.
  4. In de vierde plaats vind ik het ook verontrustend dat Anonymous zich nu met politiek en lokale conflicten inlaten. Bij veel mensen kan Anonymous op sympathie rekenen omdat ze digitale misstanden aan de kaak stellen. De aanvallen van gisteren zijn echter wel te kwalificeren als oorlogshandelingen en daarmee is er een grens overschreden. Zal Anonymous verder radicaliseren en professionaliseren?

Er staan veel vragen open voor de toekomst na deze eerste gerichte cyberaanval op een land. Hoeveel schade zou er daadwerkelijk aangericht kunnen worden als het een militaire operatie zou zijn en de aanval een laag dieper doordringt in de infrastructurele systemen? In dat gevolg zou de mogelijke schade enorm kunnen zijn. Een cyberoorlog is in potentie gevaarlijker voor de economie dan de huidige financiële crisis.

Het gebrek aan aandacht in de media voor deze ontwikkelingen is ook een teken aan de wand: Cyber Security is niet in beeld omdat men geen idee heeft van de mogelijke schade. Totdat het straks te laat is…

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *